dinsdag 14 november 2017

Sam Mendes verlaat Pinocchio-project

Regisseur Sam Mendes heeft zich teruggetrokken uit de Pinocchio-film, de live-actionversie van Disney die ergens in de nabije toekomst moet verschijnen. De grote vraag rijst: heeft hij nu tijd voor Bond 25?


Nee, Sam Mendes stopt ermee. Hij vond het na Skyfall (2012) mooi geweest, terug naar het theater, Bond 24 is voor iemand anders. Totdat... Vooruit, nog eentje dan. De drie jaar tussen de twee films was genoeg om even op adem te komen. Maar Bond 25? Dat nooit. 

Zo kan het dus gaan. Dat geldt ook voor Daniel Craig. Geef de artiesten wat meer ruimte, ruimte om andere projecten aan te pakken, het is altijd prettig om ergens in de toekomst nog een Bond-film in het vooruitzicht te hebben.


Of het vertrek bij Pinocchio iets met James Bond te maken heeft, zal de toekomst uitwijzen. Heeft Eon hem een mooi bod gaan voor een derde Bond-film? Kwam hij er artistiek niet uit met Disney? Het zou voor de tweede keer in korte tijd zijn, eerder dit jaar vertrok hij al bij Disney's James and the Giant Peach.

Mochten we binnen niet al te lange tijd horen dat Sam Mendes de regisseur van Bond 25 is, dan kunnen we daar best tevreden mee zijn. Zijn Bond-debuut Skyfall was het grootste succes van 007 ooit, nooit eerder had een Bond-film aan de kassa de miljardgrens gepasseerd.

Javier Bardem en Sam Mendes, Skyfall (2012)

Spectre (2015) deed het iets minder goed aan de kassa, maar opnieuw had Mendes bewezen een monsterproject als James Bond in goede banen te kunnen leiden. Bovendien had hij aangegeven nog niet klaar te zijn met de personages uit Skyfall. In Spectre wist hij (met enkele kunstgrepen) alle verhaallijnen uit de Daniel Craig-films met elkaar te verbinden.

Sam Mendes en Daniel Craig, Spectre (2015)

Toen Mendes besloot terug te keren voor Bond 24, was het voor het eerst sinds de jaren tachtig dat een regisseur aanbleef voor een tweede Bond-film. Destijds was het niet ongebruikelijk dat een regisseur meerdere Bond-films achter elkaar maakte.

Het afronden van een trilogie zou een mooi eerbetoon zijn aan een prima regisseur en tevens een mooi saluut aan Daniel Craig, die met Bond 25 waarschijnlijk zijn laatste Bond-film aflevert.

Hoe dan ook: Mendes is welkom.

maandag 13 november 2017

Distributiedeal met Annapurna lijkt rond

Annapurna Pictures is de gelukkige die samen met MGM Bond 25 mag gaan distribueren in Noord-Amerika. Dit nieuws gaan wij nog deze week horen, beweert filmwebsite Deadline. Wie 'de rest van de wereld' voor rekening neemt, is nog onduidelijk.


Voor de zoveelste keer: zonder distributeur geen Bond-film. Dit is een belangrijke stap in de goede richting van 8 november 2019, de datum waarop Bond 25 in de Amerikaanse bioscopen te zien zal zijn.

Twee weken geleden kondigden MGM en Annapurna al een samenwerkingsverband aan voor een groot aantal uit te brengen films, Bond 25 zat daar echter nog niet bij.

Hoewel de VS een grote markt is, beslaat dit slechts 30 procent van het geheel. De grote vis is die overige 70 procent. Volgens Deadline zijn daarvoor Sony, Warner Bros. en Universal nog in de race.

woensdag 8 november 2017

Bond-girl Karin Dor (79) overleden

De Duitse actrice Karin Dor is begin deze week op 79-jarige leeftijd in München overleden. Dat meldt het theater Komödie im Bayerischen Hof vandaag. Dor speelde in de film You Only Live Twice (1967) de rol van Helga Brandt, de handlangster van Blofeld.


Naast James Bond werd Dor ook internationaal bekend door rollen in de spionagefilm Topaz (Alfred Hitchcock, 1969) en films naar de boeken van de Duitse schrijver Karl May zoals Der Schatz im Silbersee (1962) en Winnetou II (1964).

Dor speelde sinds 1953 in vele tientallen films, toneelstukken en tv-series.

In de rol van Helga Brandt was het haar taak James Bond (Sean Connery) te verleiden en hem vervolgens om te brengen. Als haar missie mislukt, wordt Brandt door haar baas Blofeld op het matje geroepen, waarna hij haar via een valluik aan zijn hongerige school piranha's voert.


De als Kätherose Derr in Wiesbaden geboren actrice kampte volgens Duitse media sinds ze in de zomer van 2016 in Noord-Italië ten val kwam, met ernstige gezondheidsproblemen. Ze overleed maandagavond in een verpleeghuis.

maandag 6 november 2017

Regisseur Paul McGuigan hoopt nog steeds op Bond

De Schotse regisseur Paul McGuigan geeft de hoop ooit een Bond-film te regisseren niet op. Misschien dat die droom binnenkort al werkelijkheid wordt, laat hij in een interview met The Sunday Times doorschemeren.


Deze maand komt zijn nieuwste film Film Stars Don't Die in Liverpool uit. Een film die medegeproduceerd is door Barbara Broccoli. Daarmee heeft McGuigan zich (wederom) in de kijker gespeeld bij de Bond-producent.

De naam van de 54-jarige Schot is al vaker in verband gebracht met 007. Zo zou hij één van de gegadigden voor Casino Royale (2006) zijn geweest. In het voorjaar dook zijn naam opnieuw op, om een maand geleden te verklaren dat Bond 25 het niet gaat worden voor hem.

Nu lijken de kansen om Bond 25 te regisseren weer open te staan voor McGuigan. Zolang de deal niet beklonken is, houdt hij zijn lippen stijf op elkaar. Hij geeft aan dat hij bij iedere Bond-film sinds Casino Royale met Broccoli gesproken heeft over de regieklus. Het is er wegens andere werkzaamheden echter nooit eerder van gekomen.

Paul McGuigan met Barbara Broccoli

Over Bond 25 is momenteel enkel bekend dat: de film op 8 november 2019 uit moeten komen(1), Daniel Craig voor de vijfde maal de hoofdrol speelt(2), Neal Purvis en Robert Wade voor de zevende keer het script schrijven en production designer Dennis Gassner voor de vierde keer van de partij is(3).

woensdag 1 november 2017

MGM sluit distributiedeal met Annapurna

Maar niet voor Bond 25...


Saai verhaal kort (maar wel belangrijk): MGM heeft deze week een hele reeks films aangekondigd die in de Verenigde Staten gedistribueerd gaan worden in samenwerking met Annapurna Pictures. De kleinste van de vijf studio's die meedingen naar de distributierechten van Bond 25. Bond 25 zit echter níet bij de aangekondigde filmproducties.


Toch nog even, want zonder distributeur geen nieuwe Bond-film: MGM is al tijden in gesprek met diverse distributeurs. In eerste instantie waren dat vijf studio's, later werden de elektronicabedrijven Apple en Amazon ook als mogelijke bieders genoemd.

Nu MGM en Annapurna de handen ineen hebben geslagen, lijkt het een inkopper dat zij ook gaan samenwerken aan Bond 25. Echter lijkt die strijd nog immer niet gestreden. Daarover schrijft MGM expliciet:

Worldwide distribution plans for the 25th installment of the long-running James Bond franchise, produced by Michael G. Wilson and Barbara Broccoli, will be announced at a later date.

Bond 25 gaat er heus wel komen, op 8 november 2019. Dus over exact twee jaar en een week. Voor die tijd komen we zeker nog terug met een ander saai distributieverhaal.

maandag 30 oktober 2017

Continuïteit als nieuwe traditie

Of waarom Christoph Waltz wél terugkeert als Blofeld


Aan continuïteit hebben ze bij de Bond-films lange tijd lak gehad. Leek Felix Leiter in Dr. No (1962) nog sprekend op de atletische Jack Lord, twee jaar later in Goldfinger (1964) zag hij er ineens uit als de vriendelijke oom Cec Linder. En beviel dat niet, dan werd hij in Thunderball (1965) toch gewoon opnieuw gecast?


In totaal heeft de Eon-serie welgeteld zeven verschillende Felix Leiters voortgebracht: Sean Connery kreeg er in zijn zes officiële films met vier te maken (vijf met Never Say Never Again meegerekend), Roger Moore met één, Timothy Dalton met twee en Daniël Craig met één. Dat is bij elkaar opgeteld inderdaad acht, Moore en Dalton delen namelijk David Hedison die de rol twee keer speelde. Net als Jeffrey Wright trouwens, maar die speelde alleen met Craig.

Met Felix Leiter in zoveel verschillende gedaanten, konden ze dat voor Blofeld ook makkelijk doen, al viel het hier in eerste instantie minder op, we hadden van Blofeld immers nog nooit een gezicht gezien. Het lichaam met de handen die de witte Perzische kat strelen, is afkomstig van Anthony Dawson, die Blofeld in zowel From Russia with Love (1963) als Thunderball (1965) gestalte gaf. Eén punt voor de continuïteit.

Anthony Dawson onherkenbaar als Blofeld in From Russia with Love

Dawson, die onherkenbaar nog wel mee mocht doen, kon moeilijk zijn gezicht als Blofeld tonen, we zouden kunnen denken dat professor Dent uit Dr. No uit de dood was opgestaan. Inderdaad, de boevenrol die hij als eerste speelde.

Na de dubbelrol van Martine Beswick als Zora in From Russia with Love en Paula in Thunderball (een omgekeerde continuïteit), is het in You Only Live Twice (1967) tijd om voor het eerst écht kennis te maken met Ernst Stavro Blofeld.

Het was de Tsjechische acteur Jan Werich die het gezicht van het kwaad mocht uitbeelden. Na enkele opnamen en twijfel bij regisseur Lewis Gilbert, werd dit gezicht op het laatste moment alsnog vervangen: een compleet kaalgeschoren Donald Pleasence met een litteken over zijn oog deed zijn intrede. Hét beeld van Blofeld was geboren.

Donald Pleasence als dé Blofeld in You Only Live Twice

Hoe iconisch dat beeld van Pleasence ook is, het werd niet behouden voor opvolger On Her Majesty's Secret Service (1969). Blofeld moest meedoen met de actie, ze hadden een acteur nodig die er fysiek sterker uitzag. Welkom Telly Savalas en weg was opnieuw de continuïteit. De enige overeenkomst was hun kale kop.

Met het hek continuïteitstechnisch volledig van de dam, kon de volgende Blofeld in Diamonds Are Forever (1971) daarom opeens weer haar hebben. Er werd een favoriet acteur van Eon van stal gehaald: Charles Gray, die eerder de rol van contactpersoon Henderson speelde in You Only Live Twice.

Niet alleen werd met de continuïteit van Blofeld gesold, ook met het inlevingsvermogen van het publiek. Het was overduidelijk dat iedere film zijn eigen regels hanteerde en de tering naar de nering zette.


Moet wel bij opgemerkt worden dat Ian Fleming in zijn boeken Blofeld zodanig liet transformeren, dat hij er in ieder van zijn drie optredens weer totaal anders uitzag.

Met begin jaren zeventig krap tien jaar James Bond in de bioscoop en zeven films verder, hadden we, let op: vier verschillende Felixen, vier Blofelds en twee Bonds achter de kiezen. Met daaropvolgend in Live and Let Die (1973) Bond nummer drie en Felix nummer vijf.

Roger Moore en David Hedison in Live and Let Die

Vanaf die tijd hoorden we trouwens nauwelijks nog van Blofeld. Die zat in een rechtszaak met Kevin McClory verwikkeld waar Eon Productions zich niet aan wilde branden, anders had Bond het in The Spy Who Loved Me (1977) opnieuw met de nummer één van SPECTRE aan de stok gekregen.

Op een cameo in For Your Eyes Only (1981) na, was Blofeld van de radar verdwenen, werd Felix genegeerd en bleef Roger Moore twaalf jaar lang en zeven films de geheim agent vertolken. De continuïteit leek aardig gewaarborgd, op een dubbelrol van Maud Adams na, die zowel Andrea in The Man with the Golden Gun (1974) mocht spelen als de titelfiguur in Octopussy (1983).


Met een nieuwe Bond-acteur in de hoofdrol, gelden weer nieuwe continuïteitsregels. Timothy Dalton was de eerste James Bond met een eigen Miss Moneyepenny en hij kreeg in The Living Daylights (1987) een eigen Felix Leiter in de gedaante van John Terry, die niks, maar dan ook niks te doen kreeg in de film.

Ze hadden Terry, en daarmee de continuïteit, kunnen behouden voor Licence to Kill (1989), maar zoals inmiddels traditie leek, werd deze keer opnieuw voor een andere Felix gekozen, weliswaar eentje die we al eerder hadden gezien: David Hedison uit Live and Let Die. En voor het eerst maakt Felix wezenlijk onderdeel uit van het verhaal, maar dat terzijde.

De nieuwe Bond Timothy Dalton met de oude Felix David Hedison

Pas met de komst van Pierce Brosnan als 007 lijkt Eon zich iets aan te trekken van continuïteit. In zijn eerste optreden in GoldenEye (1995) krijgt Bond te maken met zowel Jack Wade (Joe Don Baker) als Valentin Zukovksy (Robbie Coltrane), die respectievelijk terugkeren in Tomorrow Never Dies (1997) en The World Is Not Enough (1999). Dat Baker ook al in The Living Daylights zat als schurk Whitaker valt te verdedigden, omdat we met een nieuwe Bond, en dus min of meer weer met een schone lei waren begonnen.


Er is in de films met Brosnan een nieuwe M (Judi Dench), een nieuwe Moneypenny (Samantha Bond), een oude Q (Desmond Llewelyn) en een nieuwe (John Cleese in The World Is Not Enough en Die Another Day), een vaste Bill Tanner (Michael Kitchen in GoldenEye en The World Is Not Enough) en is hij niet beschikbaar, dan wordt gewoon een nieuw personage bedacht: Colin Salmon als Charles Robinson in Tomorrow Never Dies, The World Is Not Enough en Die Another Day.

In de huidige films met Daniel Craig in de hoofdrol, werd de continuïteit doorgetrokken. Bond nummer zes heeft alleen oudgediende Judi Dench als M geadopteerd uit de vorige films, verder is iedereen nieuw en keert menigeen minimaal eenmaal terug: Felix Leiter en René Mathis in Casino Royale en Quantum of Solace, Mr. White in Casino Royale, Quantum of Solace en Spectre, Mallory/M, Q en Moneypenny in Skyfall en Spectre, Tanner in Quantum of Solace, Skyfall en Spectre. En na meer dan veertig jaar afwezigheid: niemand minder dan Ernst Stavro Blofeld.


En nu wil Christoph Waltz ons dus wijsmaken dat hij niet terugkomt als Blofeld omdat dat zogenaamd traditie is?

De huidige Bond-films hangen aan elkaar van continuïteit. Bij Spectre (2015) hebben de schrijvers er alles aan gedaan om zo goed en kwaad de voorgaande drie delen met elkaar te verbinden en dan zouden ze dat nu in één keer overboord kiepen omdat het traditie is een nieuwe Blofeld te casten?

De huidige traditie is inmiddels dat er gecontinueerd wordt en wij Christoph Waltz daarom, of hij het nu leuk vindt of niet, in Bond 25 terugzien als Blofeld. Fleming schreef het zijn uitgever al over Bonds aartsrivaal: he lives to die another day. En dat brengt verplichtingen met zich mee.


Ze hadden Blofeld aan het eind van Spectre theoretisch ook kunnen ombrengen. Maar dat kan gezien de jaren en jaren van afwezigheid niet met een schurk van zijn formaat. Wat ook niet kan is hem negeren in Bond 25 en de laatste film met Daniel Craig als 007 afdoen als een buitenbeentje.

Al is het maar een kort optreden, omdat hij vanuit de gevangenis niet zoveel kan uithalen: Christoph Waltz als Blofeld blijft op de achtergrond hoe dan ook aanwezig. Om in de finale van de film samen met James Bond ten onder te gaan en wij ons tot Bond 26 moeten blijven afvragen of ze het hebben overleefd.

Met excuses voor de spoilers...

zondag 29 oktober 2017

Waltz: 'Ik kom niet terug voor Bond 25'

Christoph Waltz geeft aan niet terug te keren in Bond 25. De reden: het is traditie dat voor de rol van Blofeld bij iedere nieuwe film een andere acteur wordt gecast.


Waltz is momenteen in Rome voor het filmfestival. Daar werd hij op de rode loper gevraagd over Bond 25. In het voorbijgaan zei hij:

„No, I'm sorry. I'm really sad, but that's the tradition, that there is a new... name. Sorry. I would've liked to.”



Met andere woorden: hij zou graag willen, maar de traditie schrijft voor dat het gewoonweg onmogelijk is.

Het klopt natuurlijk dat er voor de rol van Blofeld film na film een andere acteur werd aangetrokken: Donald Pleasence in You Only Live Twice (1967), Telly Savalas in On Her Majesty's Secret Service (1969), Charles Gray in Diamonds Are Forever (1971). Het is alleen onzin om te stellen dat dat daarom een gouden regel is.

Of Waltz heeft geen zin, en doet net alsof hij het jammer vindt; of er is hem inderdaad verteld dat de filmmakers de 'traditie' voort willen zetten; of Waltz weet nog helemaal niks over zijn mogelijke deelname aan Bond 25; of de acteur staat weer een potje te liegen, bij Spectre (2015) bleef hij tot het eind volhouden dat hij níet de rol van Blofeld speelt.

Christoph Waltz met regisseur Sam Mendes

Wat ook een mogelijkheid is, is dat Blofeld in Bond 25 gewoon niet meedoet. Aan het eind van Spectre werd hij gevangen genomen. Ze kunnen hem gerust een tijdje laten brommen tot het moment ze hem weer een keer nodig hebben. Tegen die tijd met een nieuwe Bond-acteur én met een nieuwe Blofeld. Maar zolang Daniel Craig James Bond is, blijft Christoph Waltz gewoon Blofeld.